Timberlake eller “Timberlake”?

29 07 2009

Richard Kellys sørgeligt oversete film Southland Tales (2006) handler om 3. verdenskrig. 4. juli 2005 bringer terrorister en atombombe til sprængning i Texas. Præsidenten indfører undtagelsestilstand og opretter et omfattende overvågningsapparat kaldet USiDent. Snart er USA involveret i krige i Irak, Iran, Syrien, Afghanistan og Nordkorea. Olieforsyningerne er ved at slippe op. Undergrundsbevægelser som “The Neo-Marxists” bekæmper den stadigt mere totalitære stat. Den gale videnskabsmand Baron von Westphalen finder en metode til at udvinde uudtømmelige energiressourcer fra havet – og bliver derfor umådelig magtfuld. Og imens er præsidentvalgkampen 2008 i fuld gang.

Filmen kan i sin tone minde om Stanley Kubricks Dr. Strangelove (1963). Det er en – sort – satire over, hvordan al civilisation krakelerer, når først systemet kommer under pres. Det interessante ved Richard Kellys udgave er, den måde medierne er indreflekteret i historien på mange forskellige niveauer: som nyhedsmedier, som overvågningssystemer osv. Men også i måden Kelly bruger sine skuespillere på. En række af de medvirkende spiller op mod den figur, vi normalt ser dem udfylde – altså hvad man kunne kalde deres “normale” medie-persona. Det gælder fx Dwayne Johnson – a.k.a. The Rock – der ganske vist spiller actionstjernen Boxer Santaros – altså en figur lig The Rock – men her som en rådvild og handlingslammet karakter. Og det gælder komikeren Jon Lovitz, der er alt andet end komisk i rollen som den racistiske politimand Bart Bookman.

Mest interessant er dog – i denne sammenhæng – Justin Timberlake, der spiller krigsveteranen Private Pilot Abilene. Han blev såret af “friendly fire” i Irak og er nu tilbage i Los Angeles med alle symptomer på post-traumatisk stress. Han er også filmens fortæller, hvor han hyppigt citerer fra Johannes’ Åbenbaring og fra T.S. Eliots digt “The Hollow Men” (som Brando også citerede i Apocalypse Now). Han er afhængig af “Fluid Karma”, et designer drug som Baron von Westphalen har eksperimenteret med på soldaterne i Irak.

I scenen her har Pilot Abilene netop taget en dosis “Fluid Karma”, hvilket resulterer i dette:

Scenen har nærmest karakter af et musicalindslag. I musicals er sang og danseindslag ofte et udtryk for tilstande, hvor tilværelsen ikke perciperes, sådan som den normalt gør. Tænk blot på en Fred Astaire, der danser på vægge og loft. Her er det selvfølgelig påvirkningen fra “Fluid Karma”, der giver anledning til en alternativ virkelighedsopfattelse. Scenen har naturligvis også lighed med en musikvideo – understreget af at det er Justin Timberlake, vi ser. Pilot Abilene er en figur, der ligger fjernt fra, hvordan vi normalt ser Justin Timberlake. I denne scene er det imidlertid Pilot Abilene, der træder ind i rollen som Justin Timberlake, fordi det er sådan, vi normalt ser Timberlake. Vi ved, at i musikvideoen mimer han til sangen. Men her er der alligevel noget galt. Timberlake mimer ikke til sin egen sang, men til The Killers “All These Things that I Have Done”.

Scenen er interessant, fordi den er et overraskende indslag i filmen; som et musical optrin i en krigsfilm. Men det mest interessante er spillet med Justin Timberlakes persona. Pilot Abilene er en figur, der står i modsætning til Timberlakes persona, men her optræder han som Timberlake. Det sker dog på en måde, så det netop understreges, at den Timberlake vi kender, er en mediepersona, som han (Timberlake/Abilene) kan træde ind i og ud af efter behag. Så når Justin Timberlake spiller Pilot Abilene, spiller han samtidig Justin Timberlake, en mediepersona, han kan tage på sig, men netop som en figur, han spiller. Og hvor blev Justin Timberlake så egentlig af?

(Tak til Steven Shaviro, hvis indlæg om Southland TalesNordisk Sommeruniversitets sommersession i Norge inspirerede til ovenstående.)


Handlinger

Information

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out / Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out / Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out / Skift )

Google+ photo

Du kommenterer med din Google+ konto. Log Out / Skift )

Connecting to %s




%d bloggers like this: